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Intervista a Dominic Nahr: "Sono molto vicino al mio cuore"

Nella mostra "Risorse e conseguenze" Dominic Nahr mostra immagini di varie aree di crisi in Africa. Nato a Heiden (AR) e cresciuto a Hong Kong, il fotografo di reportage ha vissuto in Kenya per nove anni. Nell'intervista parla dell'idea alla base della mostra, della vicinanza alle persone fotografate e del perché gli piace venire a Münsingen.

La tua mostra a Photo Münsingen parla della lotta per le risorse e delle sue conseguenze. Qual è l'idea alla base?

Negli ultimi dieci anni ho fotografato storie in Africa sulle risorse: petrolio, oro, cassiterite, pascoli o acqua e pesca. Ho pensato che per la mostra all'aperto, dove si passa da una foto all'altra, una combinazione di immagini di paesi diversi si adatta. Ogni immagine contiene una mini-storia su questa lotta per le risorse e sulle sue conseguenze. Soprattutto in Svizzera, dove l'acqua è così pura, l'argomento si adatta. Puoi bere acqua ovunque. Questa è la prima cosa che ho notato in Svizzera.

Hai fotografato specificamente i conflitti sulle risorse in Africa?

Molte zone di guerra riguardano le risorse. Il Congo, ad esempio, è stato il mio primo incarico in questo continente. La guerra è chiaramente in corso tra diversi gruppi - governo o milizie - che hanno il controllo delle risorse naturali. Quindi sei automaticamente su questo argomento. Oppure, nel nord del Kenya, ci sono conflitti costanti sui pascoli.

Come scegli i luoghi da visitare?

La maggior parte delle volte vado in un posto perché lì si sta sviluppando una storia. Con molte di queste storie devi essere molto veloce in modo da essere il primo a essere lì e scattare le foto. Ma ogni volta è diverso. A volte devo viaggiare molto lontano per scattare una foto. A volte ci arrivo velocemente. E a volte devo aspettare cinque giorni per ottenere l'accesso.

Ciò significa che senti qualcosa o ricevi un ordine e parti ...

Tutti e due. Spesso me ne sono andato. La logistica è una parte importante del mio lavoro di reporting. Scattare la foto è solo una piccola parte del mio lavoro. Prima di tutto, devo ricercare la storia, anche sapere cosa sta succedendo. Avere contatti che possono fornirmi le informazioni più recenti. Quindi viaggia lì - come ci arrivo? Ci sono strade o ci devi andare in elicottero? L'aereo può atterrare anche se è la stagione delle piogge? È sempre un po 'diverso. In Somalia, ad esempio, avevo quindici guardie del corpo per impedirmi di essere rapito. In altri posti hai solo una persona con te in modo da essere il meno visibile possibile.

Che attrezzatura fotografica usi?

Lavoro da diversi anni con fotocamere piccole, in particolare le fotocamere con mirino della serie Leica M. Viaggiare con queste fotocamere è molto meno evidente e mi permette di scomparire meglio: sembro meno minaccioso. Mi piace lavorare con il mirino e la messa a fuoco manuale, quindi sono più nella scena. Devo pensarci, aggiustando costantemente la messa a fuoco: essere consapevole di ciò che mi circonda ed esserne completamente immerso.

Le tue foto sembrano molto rispettose. Come si fa a farlo?

Penso che dopo così tanti anni in Africa ho capito quali immagini posso scattare per raccontare le storie con rispetto. I colori e le composizioni non dovrebbero solo rendere terribili le immagini dell'Africa. Anche se molte cose sono terribili, dovrebbero anche mostrare la forza interiore dell'Africa. Ecco perché sono rimasto. Perché mi sono innamorato dei paesi dell'Africa orientale, della terra, della cucina, delle persone, di questa energia. Vivere in Kenya è stato uno dei fattori più importanti per essere vicini alle storie dell'Africa orientale e dell'intero continente.

Come riesci ad avvicinarti e rispettare le persone?

Se sei aperto con le persone, allora lo sono anche loro. Penso che sia una partnership. Tu stesso sei vulnerabile e le persone lo notano e si aprono. Ma anche le composizioni e la luce sono importanti per me, in modo che si armonizzino nell'immagine. E anche un po 'di distanza fa bene, fisicamente intendo, non con il cuore. Sono molto vicino al mio cuore. Robert Capa ha detto di sì: "Se le tue foto non sono abbastanza buone, non sei abbastanza vicino". Penso che abbia a che fare anche con il cuore.

Quando metti giù la fotocamera?

Spesso metto giù la fotocamera quando diventa troppo. Capisci chi può continuare e chi ha bisogno di una pausa. Ma resto sempre il più a lungo possibile. Quando sei con le persone, puoi anche aspettare e vedere cosa succede. Non si tratta solo di scattare una foto e poi essere soddisfatti. Ad esempio, resto con una famiglia fino a notte fonda, se possibile finché tutti non si sono addormentati. Ovviamente, metto giù la videocamera anche quando posso fare qualcosa e nessun altro è lì per aiutarti.

Significa anche conoscersi?

Sì, essendo aperti alle persone. Mi mostro come sono e spero che tu faccia lo stesso. Non appena ciò accade, cerco di fare un passo indietro in modo che la vita possa andare avanti come se non ci fossi.

Quindi non parli con le persone, guardi solo ...

Comunico molto con il linguaggio del corpo e con gli occhi. Guardo anche come parlano le persone. Spesso non capisco la lingua, ma spesso capisco cosa significano.

Come hai imparato a lavorare come fotografo di reportage?

Sono cresciuto a Hong Kong e lì sono diventato rapidamente un fotografo di giornali. Piccoli resoconti, ritratti ... Ero sempre in movimento, avevo pochi lavori al giorno. Questa è una buona formazione per lavorare per un giornale. Sei molto impegnato, impari a reagire velocemente, pensi velocemente e mandi velocemente le foto. L'altro è semplice: ero interessato, curioso.

Stai facendo questo lavoro per te stesso?

Sì, in ogni caso. Non ho mai dovuto farlo, avrei voluto. Ma la motivazione è anche che sei in prima linea nella storia, avvicinandoti molto alla realtà. Quando sei in una zona di guerra, fotografi come è scritta la storia. Quando sei l'unico fotografo sul posto e scatti le foto che rappresenteranno un determinato evento tra cinquant'anni, è emozionante. Spesso ho pensato che stessi girando per la storia, non per ora. Ma questo è cambiato negli ultimi due anni.

Sai nel momento in cui scatti una foto che sarà una bella foto?

So quando scatto belle foto e quando le cose non stanno andando così bene. Se funziona correttamente, non mi accorgerò nemmeno di tenere una fotocamera in mano. Sono così concentrato che potresti passarmi qualsiasi macchina fotografica. Tutto è in autopilota: composizione, esposizione, messa a fuoco ... tutto funziona. Guardo attraverso la telecamera. L'ho visto un paio di volte. Inoltre non mi piace guardare il display. Forse all'inizio della giornata per vedere se riesco ancora a farlo.

Torna alla foto Münsingen: cosa significa esporre qui?

In passato ho lavorato con molte riviste. E ho sempre pensato che avrebbe funzionato. La gente guarderà queste immagini e in qualche modo succederà qualcosa. Ma non è sempre successo: ho detto alle persone cose che già sapevano ... Venire in Svizzera ha anche a che fare con il fatto che non voglio più pensare a livello globale quando si tratta del pubblico, ma più vicino alle persone. Voglio raggiungere più persone che altrimenti non vedrebbero necessariamente queste storie. E ho notato che gli svizzeri sono molto interessati a queste storie e queste immagini. Photo Münsingen è di dimensioni adeguate e credo che ci sia un interesse particolare per Photo Münsingen, dove ci sono tanti fotografi.

Che consiglio daresti ai fotografi che vorrebbero imparare a fotografare i reportage a modo tuo?

La cosa più importante è interessarsi di un soggetto e di una storia, non solo essere un fotografo. Se non fossi un fotografo, sceglierei la pellicola o qualche altra forma di comunicazione. La formazione è importante per scattare foto il più possibile, commettere errori, provare cose. E studia anche fotografi storici e contemporanei. Per me ha significato andare nelle biblioteche e guardare i libri fotografici, conoscere diversi stili e composizioni e vedere come funzionano le sequenze per raccontare una storia per immagini.

Intervista: Tobias Kühn

Alla mostra di Dominic Nahr ...
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